Tinghir et la vallée du Todra.

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La palmeraie du Todra

Des Gorges du Todra jusqu’à Tinghir et encore une vingtaine de kilomètres plus à l’est, l’Oued Todra serpente entre collines et plaines désertiques et arrose avec l’eau du Haut Atlas une vallée étroite qu’il transforme en un verger paradisiaque, plein de palmiers, d’oliviers et d’arbres fruitiers.

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Oued Todra, près des gorges du Todra, Maroc.
L'Oued Todra

L’Oued Todra, le nom duquel s'écrit aussi Todgha ou Toudgha, se fraie difficilement un passage entre les chaînes du Haut Atlas, donnant naissance aux gorges du Todra, et reçoit beaucoup d’eau de la source souterraine de Tizgui. De là, il continue par l’intérieur d’une falaise, entre les dernières chaînes de la montagne, jusqu’à Tinghir. Ensuite il débouche dans la grande plaine pour serpenter légèrement sur une vingtaine de kilomètres jusqu’à Agoudim n’Aiït Yazza. Absorbée par un grand nombre de canaux d’irrigation, l’eau de l’Oued Todra n’arrive généralement pas jusqu’à Ferkla, oasis située 50 km à l’est de Tinghir ; son lit traverse Ferkla pour ensuite se jeter dans le Ghris, mais l’eau n’arrive dans le Ghris que lors de fortes crues et pendant quelques jours seulement.

La palmeraie du Todra près des Gorges.
Palmeraie du Todra près des Gorges

La palmeraie du Todra, très dense et très étendue, large de 800 à 2000 mètres, se situe dans le lit mouvant de l’Oued Toudra. Elle est irriguée par un réseau de canalisations qu’on appelle tirgouine (pluriel de targua). Elle est ombragée dans toute son étendue par une multitude de palmiers, auxquels se mêlent, dans sa partie nord, grâce à l’abondance de l’eau, des vergers qui comptent presque toutes les variétés d’arbres fruitiers : pommiers, poiriers, pruniers, abricotiers, cognassiers, grenadiers, figuiers, amandiers, pêchers... Tous les légumes y sont aussi représentés : tomates, menthe, haricots verts, courges, carottes, navets, fèves et aussi du raisin.

Cultures dans la palmeraie du Todra.
Cultures dans l'oasis du Todra

Plus bas, avec la raréfaction de l’eau, on y trouve plus d’orge et d’amandiers qui supportent mieux le manque d’eau. Dans la basse vallée, le débit de la rivière ne suffit pas pour alimenter la palmeraie. Un système appelé nouba est organisé de façon à ce que chaque village ou ighrem dispose à tour de rôle de la presque totalité du reste du débit de l’oued pendant un nombre défini de jours allant de deux à quatre selon l’importance du village et des champs à arroser.

La palmeraie du Todra dans son cours bas.
Palmeraie du Todra dans son cours bas

Le reste du temps, l’irrigation est assurée par des puits collectifs dont la profondeur peut aller jusqu’à 60 m munis d’un moteur à gasoil. Les habitants les utilisent à tour de rôle pour irriguer leurs champs. Encore plus bas, en plus des puits, on trouve des fogaras ou khettaras, canaux souterrains qui transportent l’eau pendant plusieurs kilomètres à travers le plateau et qui se reconnaissent en surface par la ligne des puits d’accès qui permettent de les creuser et de les entretenir.

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Palmier en fleur dans l'oasis du Todgha, Maroc.
Palmier en fleur
Luzerne dans la palmeraie du Todgha, Maroc.
Luzerne
Figuier dans la palmeraie du Todra, Maroc.
Figuier
Fèves dans la palmeraie du Toudgha, Maroc.
Fèves
Olivier dans la palmeraie du Todgha, Maroc.
Olivier
Maïs dans la palmeraie du Todgha, Maroc.
Maïs
Grenadier dans la palmeraie du Todra, Maroc.
Grenadier
Amandier dans la palmeraie du Toudgha, Maroc.
Amandier

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